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Madonna de Ghisallo: Você conhece a padroeira dos ciclistas?

No alto das colinas acima do Lago de Como está uma pequena igreja, que é provavelmente o único lugar religioso do mundo onde os visitantes precisam usar babadores. Cheio de itens memoráveis do Giro d’Italia do pré e pós-guerra, essa igrejinha é considerado o lar do santo padroeiro do ciclismo. Aqui, Madonna del Ghisallo guarda tesouros como a bicicleta de Fausto Coppi, Gianni Motta ou Eddy Merckx. A capela se parece um pouco com uma velha loja de bicicletas, onde você normalmente encontraria santos e estátuas, você encontra fotos de heróis do ciclismo caídos.

A própria igreja fica no topo do Passo del Ghisallo, uma subida de 10 quilômetros famosa por ser usada todos os anos no Tour da Lombardia e às vezes também no Giro. O local virou um ponto de encontro de ciclistas, portanto, não é de se admirar que você encontre muitos outros entusiastas por lá. “É apenas uma daquelas coisas que me senti obrigado a fazer”, disse-me Thomas de Manchester.

“É realmente tranquilo e sossegado por aqui. Fico pensando em todos os heróis da minha infância, recomendo isso a todos os ciclistas. ”

Acredita-se que o conde medieval de Ghisallo foi salvo dos ladrões pela visão da Virgem Maria aqui. Ele ofereceu suas orações a ela no santuário à beira da estrada, e Madonna del Ghisallo mais tarde tornou-se conhecida como a padroeira de todos os viajantes. Em 1949, o Papa Pio XII deu-lhe o título de Santa Padroeira do Ciclismo. Você pode encontrar uma chama eterna acesa em sua capela para homenagear a memória de todos os ciclistas caídos, como Fabio Casartelli.

Depois de ver a queda do italiano na descida do Col de Portet d’Aspet, você nunca mais poderá se esquecer daquela cena. Todo o pelotão chorou naquele dia. E desde o Tour de France de 1995, a estrutura danificada de Fabio também reside na igreja da Madonna del Ghisallo. Pode ser a razão pela qual ninguém quer ficar por lá muito tempo. Mas, por outro lado, é um dos motivos que a maioria dos ciclistas visitam o local. E como disse Thomas de Manchester, realmente vale a pena.

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